我们常说的洋酒,也称为烈酒,是由谷物或其他植物经发酵蒸馏等过程制成的高酒度饮料。尽管这个类别很广,但普遍认为烈酒包含六种蒸馏酒:白兰地,杜松子酒/金酒,朗姆酒,龙舌兰酒,伏特加酒和威士忌。

这些通过发酵、蒸馏过程将水从酒精中分离出来的酒产品,其酒精含量至少在20%vol以上,白兰地,朗姆酒,龙舌兰酒和伏特加酒通常是40%vol,而威士忌通常是40%vol-55%vol。杜松子酒的ABV范围从37%vol-50%vol不等。这些烈酒不仅仅可以直接喝,也是鸡尾酒和混合饮料酒的基础,比如朗姆酒可乐,以及马提尼酒,曼哈顿等。



烈酒在发酵过程中会使用糖,但所得到的酒却没有甜味。即使以柑橘,肉桂等调味形式获得烈性酒,但它们的口感并不甜,因此,很多酿酒师会在浸泡过程及蒸馏后添加香精。当然,威士忌酒是个例外,因为很多类型威士忌的工艺规定是:当将任何添加剂(调味剂或甜味剂)添加到威士忌中时,必须将这种威士忌归类为利口酒。所以,我们经常会在樱桃波旁威士忌、苹果威士忌等标签上看到精美印刷的“威士忌利口酒”字样。

从技术上讲,利口酒也是烈酒,因为它们也是蒸馏酒。区别是:利口酒是加糖的烈性酒,其中加入了各种口味,油和提取物。朗姆酒,威士忌,白兰地和其他酒类可以作为利口酒的基本原料。



历史上的利口酒被称为亲酒,具有悠久的历史,因为它们经常被当作药品使用。由于添加了物质,利口酒的酒精含量范围从低的15%vol一直到强强劲的55%vol,因此用来区别某瓶酒是烈酒还是利口酒不能仅仅依据酒精度。

利口酒会用在很多的创意和传奇鸡尾酒上,使饮料酒具有格外特别的成分,还具有多种口味:从咖啡、杏仁、橙子、奶油利口酒等,例如百利甜(Baileys Irish Cream)。金万利(Grand Marnier) 是橙利口酒的典范,它是威士忌鸡尾酒等经典鸡尾酒的成分,将其添加在睡前茶中饮用也是一种乐趣。



其他著名的利口酒还有意大利苦杏酒(Amaretto),香博皇家优等力娇酒(Chambord),君度利口酒(Cointreau),黑加仑子利口酒,黑薄荷利口酒,爱尔兰奶油利口酒,可可利口酒以及各种风味的杜松子酒等,有些是品牌名称且有独家配方,一些是不同公司生产的但具有标志性的风味。

“烈酒”和“利口酒”这两个词在外文中很相似,以至于在查看酒标签容易混淆两者。尽管两者都是含有酒精的蒸馏酒,并且都是鸡尾酒的关键成分,但酒液并不相同,术语不可互换。

一般来说,烈酒不甜,而利口酒则甜。许多酒都有调味配方,虽然这2种酒都可以单独享用,但烈酒是饮料酒的基础,而利口酒主要用于饮料酒中的调味。