蒸馏酒是从谷物、水果或其他可发酵的成分中蒸馏出来的酒类产品,酒精度比啤酒和葡萄酒要强得多,我们称它为烈酒或洋酒。产品包括白兰地,杜松子酒/金酒,朗姆酒,龙舌兰酒,威士忌,伏特加酒和其他各种风味的利口酒。这些酒在酒吧都是必不可少的,大多数混合酒饮料配方至少使用一种蒸馏酒。

蒸馏酒标准装瓶强度一般为40%vol,有些更高,达到75%vol。与葡萄酒的区别是“酒液通过蒸馏获得而不是依靠发酵”。但是,每种蒸馏酒实际上都从原料的发酵工艺开始。最初也类似于酿造啤酒和葡萄酒:将酵母添加到麦芽汁中(水和含有可发酵有机物质的糊状物的混合物),当酵母发挥其神奇作用时,基本成分的糖就会转化成了酒精。



比如,糖蜜被发酵成朗姆酒,而纯的甘蔗汁是抹茶的基础;龙舌兰酒和梅斯卡尔酒是从龙舌兰植物的榨汁开始;白兰地起初是来自于葡萄发酵(尽管可以使用苹果,杏,樱桃和其他水果,但通常是葡萄);而伏特加酒则是从土豆发酵开始的。

威士忌酒蒸馏厂在提及其配方中特定的谷物混合物时经常使用“ mashbill”一词,意思是“原料配比”。通过这个参数可能会了解酒液构成的百分比或某个单一原料的优势。例如,波旁威士忌酒中必须由使用至少51%的玉米来生产。

所有这些原料发酵后,会将初级酒液体通过柱状蒸馏器或罐型蒸馏器进行蒸馏。由于酒精的沸点低于水,因此热量会使发酵酒液中的酒精蒸发,只留下水,并且酒精蒸气将进入蒸馏器的下一阶段继续蒸馏,在蒸气冷却后会冷凝并产生浓缩的酒精液体。这种直接蒸馏出来的酒精被称为“馏出物”,非常浓烈无法直接饮用。

蒸馏后的馏出液会进行过滤、陈化、调味(选择任意三种或多种酒液进行混合),也可以用水稀释,直到符合装瓶的酒精度。确切的过程取决于酒的类型,以及蒸馏器在每个步骤中的方法,例如,杜松子酒在蒸馏器内会用植物进行调味。



白兰地,杜松子酒,朗姆酒,龙舌兰酒,伏特加酒和威士忌酒这六种“基础酒”都有其独特的特征。比如,伦敦干杜松子酒,干邑白兰地和龙舌兰酒等类别会通过特定的生产方法、生产区域和酒风味特征来进一步定义。威士忌也不例外,以此标准分为波旁威士忌,爱尔兰威士忌,黑麦威士忌,苏格兰威士忌等。

利口酒俗称亲和酒,是一种加糖的调味蒸馏酒。通常由一种或多种基础酒液与甜味剂等调味成分混合而成。利口酒为鸡尾酒增添了风味,有些具有单一的风味,例如苹果,草莓,桃或甜瓜,而另一些则融合了多种成分。利口酒的酒精度较低,装瓶时约为15%-30%vol。有些和基础酒一样强。例如,广受欢迎的君度橙色利口酒(Cointreau)和金万利(Grand Marnier)。

苦艾酒很容易被误认为是烈酒,但是苦艾酒实际上是一种强化葡萄酒,具有烈酒之一的特性,味道像利口酒但没有变甜,很少在酒吧中使用。因此无法准确地定义这些产品。

酒类产品市场是如此丰富多彩,以至于有时候很难知道什么是什么,在对任何含酒精的饮料进行分类时,可以遵循按1酒精度-2工艺-3原料-4产区来分辨每种情况。