红茶Z早在中国被发现,大约17世纪中传入欧洲和中东,是第一种从中国传入在西方Z受欢迎的茶类,也是西方广泛流行的饮品之一,原因之一是其风味浓郁且保质期长,且冷热皆宜,喝法多样。
如今,国外红茶的品类多种多样,包括英式早餐和伯爵茶等多个受欢迎的品种。而印度则生产了世界上约一半的红茶,斯里兰卡和非洲地区的产量也占了很大比例。


红茶饮品往往大胆而活泼,它们通常被描述为涩味,这个涩味这是“单宁”(与葡萄酒中的“单宁”一样,常见于益酒益食的葡萄酒文章中),红茶中同样富含单宁成分,通常有助于消化,并减少腹泻等肠道疾病。

在加工和炒干之前,茶叶完全氧化,以至于茶叶叶子呈深褐色,并赋予了红茶其标志性的风味特征。红茶含有许多的抗氧化剂和多酚成分也对身体有益,茶叶中的儿茶素(这是一种强大的抗氧化剂)可能有助于预防心脏病和癌症;还有复杂的黄酮类化合物(一杯红茶平均含有 200 毫克)则是一种有助于预防疾病的多酚物质。

如今,许多人的早餐和下午茶都使用红茶,浓郁风味使其非常适合搭配西餐,与一些印度、泰国和非洲食物搭配得很好。在美国,绝大多数红茶是作为冰茶饮用的,一些红茶旨在与牛奶或糖一起饮用,也有什么都不添加的单茶自饮者,这一点在国内则Z为明显。传统上添加牛奶或糖的茶包括印度奶茶、英式早餐和阿萨姆红茶,加柠檬或糖饮用的茶则包括伯爵茶(虽然传统喝法是不会与牛奶一起饮用)、冰镇锡兰茶和尼尔吉里红茶。

在所有类型的茶中,红茶通常Z容易浸泡。每杯热水使用约1茶匙茶叶,可以使用沸腾状态或接近沸腾状态的水,茶叶在沸水中浸泡 2 至 6 分钟(至于具体时间则取决于每个人的口味和红茶的类型),然后滤出茶叶即可,或者在茶水中根据需要添加牛奶、糖或柠檬。

红茶可以使用冷水浸泡(俗称冷泡法),将茶叶放进冷开水后置于冰箱中4到18小时,然后取出并滤出茶叶即可饮用。如果要制作冰红茶,则将红茶的茶叶量加倍,像往常一样浸泡,然后将泡好的红茶水倒在杯子里面的冰块上。

一般来说,每杯红茶含有50至90毫克的咖啡因。

然而,有许多因素会影响茶中咖啡因含量,这些因素可能会使特定的一杯红茶中的咖啡因增加或减少,这取决茶品种、冲泡方式以及茶叶是完整的还是碎粒的。添加牛奶和香料等其他成分的红茶中,咖啡因含量会低于一杯纯红茶。例如,马萨拉柴可能比纯阿萨姆茶含有更少的咖啡因,因为这种茶成分与不含咖啡因的牛奶和香料混合。

红茶应存放在阴暗的地方,如橱柜、抽屉或食品柜中储藏。不要将茶包或茶叶存放在玻璃罐暴露在光线下,因为光线损坏茶并改变风味,益酒益食的配茶师建议将茶保存在特制的盒子或锡制容器中。