儿茶素是红茶汤中含有的抗氧化剂,可以对抗致癌细胞并帮助预防心脏病,而茶汤中的单宁是天然存在的化合物,会使红茶(或红酒)具有收敛性,鸟嘌呤和黄嘌呤都是一种天然兴奋剂(类似于咖啡因)。这些抗氧化剂和多酚与人类身体的许多健康关系密切。比如说,红茶含有复合类黄酮,这是一种有助于预防疾病的多酚,一杯红茶平均含有 200 毫克的黄酮类化合物,如果每天摄入 600 毫克类黄酮是健康的,反之则有害。红茶中被称为茶红素和茶黄素的类黄酮多酚是特别强大的抗氧化剂,这两种黄酮类化合物在红茶中比在绿茶中更浓。

越来越多的人产生心血管方面的健康问题,这类人可以通过坚持每天饮用红茶习惯,防止低密度脂蛋白胆固醇的氧化和防止血液和动脉壁受损。做到这一点的原理是红茶富含抗氧化剂,如类黄酮。这些抗氧化剂已被证明可以降低患心脏病的风险。此外,红茶中黄酮类化合物既可以改善冠状血管扩张,又可以减少血栓,其锰可以通过帮助心肌功能降低患冠心病的风险。每天只需三杯茶就可以改善心脏健康。这一点与喝葡萄酒的作用类似,因此,也就有了早喝咖啡、中午红茶、晚上红酒的说法。

也许研究结论最多的是茶的确利于健康,虽然大部分研究都是关于绿茶的,但有越来越多的实验表明红茶在预防癌症方面也发挥着作用。茶中的多酚似乎有助于防止体内潜在致癌物质的形成。对于某些类型的癌症尤其如此,例如卵巢癌、肺癌、前列腺癌、结直肠癌和膀胱癌。一些研究还表明,红茶可能有助于预防胃癌、前列腺癌、乳腺癌和口腔癌(尤其是对那些使用烟草产品的人)。

红茶预防癌症的说法来源于茶汤中含有一种叫做 TF-2 的化合物。这种化学物质会导致癌细胞凋亡(“程序性死亡”)而不会伤害正常、健康的细胞。这有助于在癌症变得明显之前阻止它的生长,并且可能有助于缓解已经诊断出的癌症病例。此外,红茶还可以通过抑制恶性肿瘤的形成和生长来预防癌症。的单宁不仅赋予红茶特有的味道,多项研究表明,单宁有助于对抗流感(“流感”)、痢疾和肝炎等病毒。含有烷基胺抗原成分则有助于增强免疫反应。因此可以说红茶有益于免疫系统。

有许多关于茶清新口气和清洁口腔的民间故事,如今,消费者家喻户晓的X茶牙膏和X剑香口胶,也是一种市场佐证,他们可能是真的。红茶与口腔健康的关系是:红茶也许可以减少口腔癌。此外,茶的多酚和单宁可以杀死和防止导致蛀牙的细菌,并大大减少导致口臭的口腔细菌。

一般来说,茶中的单宁(红茶比其他茶类含有更多的单宁)对消化有益。它们可以缓解胃部和肠道疾病,通常有助于消化并减少肠道活动(使它们对腹泻患者有用)。经常喝红茶的人的皮肤有点特别,首先,茶汤中的维生素 B2、C 和 E,以及镁、钾和锌等矿物质以及人体必需的多酚和单宁会滋养皮肤。其次,茶含有的咖啡因和一些其他化学成分可以杀死口腔病毒,这有助于预防皮肤感染(和粉刺),另外,红茶已被证明可以减少“模拟皱纹”和过早衰老的迹象。除此之外,红茶还可以通过直接涂抹在皮肤上,例如,将红茶包放在眼睛下方有助于减少浮肿和黑眼圈,使用红茶进行草药浴可以为皮肤增强抗氧化能力,甚至可以提供低水平的防晒。

红茶中高含量的抗氧化剂和咖啡因都有益于头发健康。咖啡因会减少导致脱发的激素(称为 DHT 或双氢睾酮),而抗氧化剂则促进头发健康生长、增添光彩、光泽和色泽。然而,如果打算将喝红茶融入护发方案中,要小心不要过量,因为过量的咖啡因可能会阻碍头发生长。虽然与其他更能有助于健康的益处相比,这似乎是小儿科,但红茶对头发营养来说的确非常棒。

经常喝茶的人比不经常喝茶的人更有可能拥有更强壮的骨骼和结缔组织,科学家认为这可能是由于茶的植物化学物质。这是喝红茶的大脑(和神经系统)
红茶中的咖啡因已被证明可以通过促进大脑中的血液流动来提高精神集中度和注意力。与咖啡因和其他兴奋剂含量较高的饮料(即咖啡和能量饮料)不同,红茶中的咖啡因不太可能过度刺激心脏并引起其他令人不快的副作用。除了咖啡因,研究表明L-茶氨酸(一种在红茶中发现的氨基酸)以独特的方式平衡咖啡因的作用,能够使人以专注但放松的方式进行工作。

每天喝红茶也许可以降低压力荷尔蒙皮质醇的水平,增强记忆功能,某些研究表明,经常饮用红茶可以预防帕金森病。适量摄入咖啡因不仅可以刺激新陈代谢,还可以提高警觉性和整体大脑功能。茶中的咖啡因被天然存在的化学物质 L-茶碱减轻,这使得茶对能量水平的影响比咖啡和含咖啡因的苏打水有时会产生的刺耳影响更加平稳和持续。此外,咖啡因主要刺激肌肉,而L-茶碱则针对心脏、肾脏和呼吸系统,因此对身体的整体影响分布更均匀。

与其他茶类相比,红茶的茶红素化合物含量特别高。这些化学物质使红茶呈红色,是在制作红茶的氧化过程中形成的。研究表明,茶红素对减轻咳嗽和感冒的影响有帮助,对某些疾病(如 IBS)具有抗炎作用,比如对抗前列腺癌和 A375 黑色素瘤细胞。

红茶与其他类型的茶一样,含有:咖啡因,氨基酸,碳水化合物,蛋白质,钾,锰,氟化物,多酚类等。然而,红茶是独一无二的,众所周知,它对某些健康目的特别有益。红茶与健康的关系体现在其营养价值、抗癌方面、消化系统的影响等等。

浓郁的风味使茶饮成为习惯于喝软饮料和其他含糖量较多的饮料的人的良好替代品,特别是红茶中的钠和卡路里含量低。与绿茶、乌龙茶和白茶一样,红茶是由茶树植物的叶子制成的,因此与其他茶类一样都有益健康。而健康的饮茶习惯对我们来说,就是每天喝一点红茶。